Bien accueillir les abeilles au jardin


Qu’est ce qu’une fleur ou une plante mellifère ?

Mellifère” signifie « qui fabrique ou qui porte du miel » (du grec Melli = « miel »  et Phero = « porter »), les plantes mellifères sont les plantes préférées des insectes butineurs et notamment de l’abeille dite “domestique” ou abeille mellifère car elles ont une floraison abondante et généreuse en nectar. Ainsi, ce sont des plantes qui attirent énormément d’insectes différents.

Les plantes mellifères sont idéales pour maintenir une biodiversité importante dans un jardin. Attirant les butineurs, elles attirent également les prédateurs et parasites qui finissent par former un véritable écosystème. De plus, la plupart des butineuses tant en déclin à cause des modifications brutales de l’environnement entraînées par l’agriculture moderne et l’homogénéisation des paysages, elles forment de véritables oasis de vie. Malheureusement, beaucoup de plantes horticoles que l’on trouve dans le commerce sont des cultivars aux organes hypertrophiés, et souvent aux fleurs relativement pauvres en nectar ou en pollen.


Les principales fleures mellifères

Espèces Nectarifère Pollinifère Florifère

Berce commune

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Bleuet des champs

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Bourrache commune

Bourrache commune

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Sainfoin

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Cardères

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Centaurées

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Chicorée sauvage

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Cirses

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Coquelicots

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Gaillet croisette

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Luzernes

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Lamier blanc

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Lierre grimpant

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Mauves

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Mélilots

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Menthe des champs

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Moutardes des champs

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Nigelles

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Acantre sauvage

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Pâquerette vivace

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Phacélie à feuilles de tanaisie

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Pissenlit dent-de-lion

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Réséda jaune

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Ronce commune

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Soucis

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Trèfle des près

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Trèfles blancs 

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Vesces

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Vipérines

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Les principales plantes mellifères

Les plantes mellifères fleurissent tout au long de l’année, de telle sorte que les abeilles trouvent leur nourriture saison après saison. Devant la variété et la diversité de ces plantes, les abeilles ont une préférence notoire pour certaines mellifères, comme la phacélie qui produit beaucoup de nectar, la bourrache officinale, le mélilot blanc et le sainfoin. Mais la liste est encore longue.

Voici quelques exemples de plantes mellifères des plus importantes, classées en fonction de leur valeur apicole, i.e. en fonction des substances qu’elles fournissent aux abeilles.

Nectar, pollen, miellat et propolis :

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L’érable plane

Nectar, pollen et propolis :

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Lierre et le sorbier des oiseleurs

Nectar, pollen et miellat :

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Châtaignier, Merisier, Griottier

Pollen et miellat :

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Noisetier, Sapin blanc

Nectar et miellat :

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Clémentinier

Nectar et pollen :

  • Hiver-printemps (janvier-avril) : noisetier, perce-neige, helleborus niger, saule marsault, amandier
  • Printemps-été (avril-juillet) : groseillier, laurier-tin, buis, acacia (robinier “faux acacia”), cornouiller sanguin, houx, pissenlit, érable sycomore, myrtille, trèfle blanc
  • Printemps-automne (avril-septembre) : moutarde blanche, thym
  • Été (juin-août) : lavandin, framboisier, rhododendron, angélique, arnica des montagnes, chardon-marie, gentiane jaune, lyclet de barbarie, tournesol
  • Été-automne (juillet-septembre) : balsamine de l’Himalaya, bruyère, épilobe en épi, callune
  • Automne-printemps (novembre-avril) : romarin.

Des plantes mellifères à éviter :

Certaines plantes mellifères sont à éviter. En effet, un arbre comme le tilleul argenté est toxique pour les abeilles. Par contre, d’autres mellifères même si elles ne sont pas toxiques, sont également à éviter, parce que leur miellat cristallise très vite, de telle sorte qu’il devient inexploitable. C’est le cas par exemple du miellat du mélèze.